在剛剛結束的APEC上,中美兩國同意將發放給對方公民的短期旅游和商務簽證有效期從1年延長至10年,將學生和交流簽證的有效期從1年延長至5年。本月12日起,美國將按照新的互惠協議簽發簽證。18日,美國駐華大使鮑卡斯通過與美國駐廣州總領事館的內部視頻電話就關於簽證有效期延長問題,回答了記者的提問。
  不再需要每年申請簽證
  問:延長簽證有效期有哪些益處?
  鮑卡斯:得益於有效期的延長,經常往返於美國和中國之間的美國和中國公民,將不再需要每年申請簽證並支付簽證費。兩國包括旅游業在內的商務則都將因兩國間旅游、投資和商務開發機遇的增長而受益。有效期延長將為學生和交流訪問者在校和工作放假期間回國提供便利。
  問:有效期變化是否影響簽證費用?
  鮑卡斯:簽證申請費用將保持不變。基本簽證費為160美元,包含面談預約和護照送達服務。通過www.ustraveldocs.com網站以及呼叫中心均可免費獲得簽證相關信息。申請人可以通過借記卡在線支付簽證費,或者通過任意一臺中信銀行自動櫃員機支付,還可以在中信銀行櫃臺用現金支付。申請人可以前往中信銀行800家支行中的任意一家領取護照。
  問:這些變化是否影響簽證受理時間?
  鮑卡斯:我們預計中國游客將非常歡迎這些有效期上的變化。美國駐華使團正在採取措施,解決可能出現的簽證工作量增長的情況,並希望使簽證受理保持和過去幾年來一樣短的用時。
  問:這些變化會影響簽證資格嗎?
  鮑卡斯:有效期延長後,美國簽證資格的標准將保持不變。
  問:此前已獲得簽證的申請人是否還有資格通過免面談項目申請續簽?
  鮑卡斯:對很多希望續簽的申請人而言,免面談項目仍是重要的申請渠道。目前持有美國簽證的絕大多數游客、商務人士、學生和交流訪問者仍將符合免面談項目的申請資格。關於該項目的詳細信息請登錄www.ustraveldocs.com瞭解。
  問:這些變化是否影響需接受行政審理的簽證申請?
  鮑卡斯:一些簽證申請需要接受額外行政審理,這一要求不會隨有效期變化而改變。對於所有簽證申請,需要行政審理時,簽證有效期將因每例個案的情況而不同。建議申請人根據預計旅行時間提前儘早申請簽證。
  簽證有效期與停留期限是兩回事
  問:中國公民獲准在美國停留的期限是否也隨簽證有效期的延長而延長?
  鮑卡斯:需強調的是,簽證有效期與獲准在美停留期限是兩回事。簽證允許外國公民來到美國入境港口,此處海關與邊境保護局官員將允許符合條件的簽證持有人入境,同時當場告知獲准在美停留多長時間。本次簽證有效期的更改不改變任何簽證類型的停留許可期限。超過停留許可期限滯留美國會違反美國移民法並可能使你失去以後前往美國的資格。
  問:什麼時候申請這種有效期較長的簽證合適?
  鮑卡斯:長達十年有效期簽證不是暫時的政策,而代表著長期的相互承諾。雖然申請人通常應該在計劃的行程之前提早申請,但是已持有效簽證或現在沒有旅行計劃的人無須急於申請。
  問:如果中國公民的護照里現有的簽證有一年有效期,現在是否期限更長?
  鮑卡斯:已有的簽證只在簽證上顯示的失效日期前有效。本次延期不增加已發簽證的有效期。持有效和近期失效的簽證的人需要再次申請才可以獲得延長有效期的簽證。請註意,許多簽證申請人符合簽證免面談項目條件,此項目申請簽證不需要面談;更多關於簽證免面談的信息可以在www.ustraveldocs.com找到。
  延長簽證有效期也適用於家屬
  問:美國公民可以獲得中國的十年旅游和商務訪問簽證嗎?
  鮑卡斯:因為這是一個互惠約定,中國政府承諾簽發相同有效期的簽證。
  問:其他類型簽證什麼時候可以延長有效期?為什麼其他類型簽證不能長期有效?
  鮑卡斯:美國和中國繼續討論其他類型的簽證有效期。此類決定都在互惠基礎上做出。同時,值得註意的是,2014財年中,商務、旅游、學生和交換訪問者簽證占中國地區受理的中國公民的非移民簽證申請的97%。
  問:延長的簽證有效期適用於學生和交換學者的家屬嗎?
  鮑卡斯:是的,同樣延長的簽證有效期適用於所有符合條件的學生和交換學者家屬。
  問:如果中國公民居住在非中國的其他國家,可以申請十年有效的簽證嗎?
  鮑卡斯:可以,最長的簽證有效期由簽發你護照的國家的互惠約定而非你申請簽證所在的國家決定。編輯:冉丹  (原標題:美國駐華大使鮑卡斯:有效期延長≠停留期限延長)
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台南

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